Ensopado de Cordeiro com Menta e Damascos

Ensopado de Cordeiro com Menta e Damascos

Ensopado de Cordeiro com Menta e Damascos. O chá de menta marroquino é feito de chá verde e hortelã, mas se você não conseguir encontrá-lo, qualquer chá de menta serve. Este ensopado ricamente temperado é perfumado com suco de laranja com infusão de chá de menta e ras el hanout, uma mistura de especiarias do Oriente Médio disponível em mercados especializados.

Ingredientes (Ensopado de Cordeiro com Menta e Damascos)

  • 3 xícaras de suco de laranja espremido na hora e coado (de 6 laranjas médias)
  • 1/2 xícara de chá de menta, de preferência marroquino
  • 4 costeletas de cordeiro de 2 cm de espessura, secas (cerca de 900g)
  • Sal e pimenta preta moída na hora
  • 1 colher de sopa de mostarda seca
  • 1 colher de sopa de ras el hanout
  • 3 colheres de sopa de óleo de canola
  • 1 cebola amarela média, cortada em cubos de 1,2 cm
  • 1 cenoura média, cortada em cubos de 1,2 cm
  • 1 aipo de costela pequeno, cortado em cubos de 1,2 cm
  • 1 colher de sopa de alho bem picado
  • 1 colher de sopa de gengibre fresco ralado
  • 1 pote de 800g de tomate triturado
  • 2 estrelas de anis
  • 1 pau de canela
  • 170g (1 xícara) de damascos secos macios, cortados ao meio
  • 1 pote de 425g de grão de bico, escorrido e enxaguado
  • 1/2 xícara de folhas de hortelã fresca picadas; folhas inteiras para decorar
  • 6 colheres de sopa de iogurte natural

Preparação

Em uma panela não reativa de 2 litros, leve o suco de laranja para ferver em fogo médio. Retire do fogo, adicione as folhas de chá e deixe em infusão por 3 minutos. Coe em uma peneira de malha fina, mas pressionando para extrair o máximo de líquido possível, e reserve.

Enquanto isso, tempere o cordeiro com sal e bastante pimenta preta. Em um prato raso, misture a mostarda e o ras el hanout. Passe as costeletas na mistura.

Em seguida, em uma panela pesada de 7 a 8 litros, aqueça 2 colheres de sopa do óleo em fogo médio-alto. Adicione as costeletas e cozinhe até dourar dos dois lados, mas por cerca de 3 minutos de cada lado. Deixe de lado. Adicione a restante 1 colher de sopa do óleo, cebola, cenoura, aipo, alho, gengibre e qualquer mistura de especiarias restante na panela. Cozinhe, mas mexendo sempre e raspando os pedaços dourados do fundo da panela, até que os legumes comecem a amolecer, por cerca de 5 minutos.

Logo depois, junte o suco de laranja infundido, os tomates, o anis estrelado e o pau de canela. Retorne o cordeiro para a panela. Adicione os damascos, tampe e ajuste o fogo para manter uma fervura suave. Cozinhe, mas virando as costeletas ocasionalmente, até ficarem macias, por cerca de 1 a 1-1/2 horas.

Em conclusão

Transfira as costeletas para uma tábua de cortar. Deixe o molho ferver, adicione o grão de bico e cozinhe, mas mexendo ocasionalmente e retirando qualquer gordura da superfície, até que o molho engrosse ligeiramente, por cerca de 5 a 10 minutos. Retire o pau de canela e o anis estrelado. Apare os ossos e a gordura do cordeiro, corte em pedaços pequenos e devolva-o ao molho. Junte a hortelã picada. Sirva coberto com um pouco de iogurte, polvilhado com as folhas de hortelã inteiras.